タバコから麻(ヘンプ)栽培へ移り変わる理由~アメリカ・ケンタッキー州~

先日の「ケンタッキー州立大学で産業大麻の種まきが開始」でお伝えしたように、ケンタッキー州はDEA(麻薬取締局)や税関と対立しつつも、なんとかヘンププロジェクトを一歩前進させることができました。

それでは、なぜケンタッキー州は「州を挙げて」ヘンプ栽培に取り組んでいこうとしているのでしょうか?

 

ケンタッキー州がヘンプに取り組もうとする背景

ケンタッキー州が産業ヘンプに取組む理由には、「禁煙化の流れ」が大きく関係しているようです。

ケンタッキー州は古くから「タバコ」の大産地であり、農家の3割以上がタバコ生産者であり、その生産量は全米2位。(2006年の情報)

それが「禁煙化の流れ」でタバコの市場は年々縮小し、タバコ農家の収入も減少の一途となっています。

アメリカ 煙草の消費量遷移 グラフ

アメリカ・タバコの消費量遷移

 

ケンタッキー州農務省長官のジェームス・カマー氏は「タバコ産業はDesperateだ(絶望的だ)」と言い、今後の州内の農業に対して強い危機感を持っている中、その打開策として、「産業用ヘンプ」に白羽の矢を立てた、という訳です。

 

なぜ「産業用ヘンプ」を?

タバコに代わる生産物として「産業用ヘンプ」を推奨するのか? その理由として3つ想定してみました。

1.アメリカ国内において、ヘンプの市場は拡大の一途であり、2012年で500億円と見積もられています。産業用ヘンプは「金を生み出す作物(Million-Dollar Crops)」とみられています。(Hemp Industries Association (HIA)のデータ

2.タバコ栽培は、実は農薬をたくさん用います。農地の重金属汚染にもつながることも多く土地が疲弊しています。痩せた土地でも育ってくれるヘンプ、あるいは、ヘンプ栽培による土壌改善効果にも期待している。

事実、5つのヘンププロジェクトの1つに、工業汚染した土地の改良効果について研究するものがあります。

3.アメリカ第1位のタバコ生産地は、ノース・カロライナ州。実はこの州も、タバコ市場縮小による代替施策が課題であった中、2006年に産業用ヘンプ州法を施行しております。ケンタッキー州は、その試みを横目で習ったのではないか。

..2、3については、実は仮説の段階です。はっきりとその狙いについて明記されている資料はありませんでした。今後引き続き動向を追っていきたいと思っております。何かご存知の方がいらっしゃいましたら是非ともご教示お願い致します。

 

ケンタッキー州農務省のウェブサイトから伝わってくる本気度合い!

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ケンタッキー州農務省ホームページ 産業ヘンプ向けのページ

ケンタッキー州のホームページでは、いま産業用ヘンプのページを充実させています。

ヘンプが活用できる産業・製品の紹介、産業ヘンプの市場規模などを簡潔に説明しています。他にも、ケンタッキー州と産業用ヘンプの歴史的な関わりについてなど、複数ページにわたって産業用ヘンプに関する情報を発信しています。

 

日本もタバコ市場縮小中!タバコ農家から麻農家へ!?

一方、たばこ市場が縮小しているのは日本も同じです。

少しづつですが着実に、喫煙者・タバコの需要は減少しております。

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国内のたばこ消費量の推移

東京新聞web「JT従業員削減 低下する喫煙率」

 

日本もケンタッキー州を見習って、タバコ農家が麻栽培農家になれるような挑戦を!と思ってしまいます。

地球環境にとっても、食料自給率や雇用創出など国家的問題にとっても、大きく貢献できるのが「産業ヘンプ」だと考えています。

みなさんもそうは思いませんか?

 

【参考】

Kentucky Sues DEA To Free Its Impounded Hemp Seeds(huffingtonpost )

University of Kentucky tabacco

ケンタッキー州農務省

 


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